Alum Penny Baldado | Café Gabriella

Penny Baldado

Penny Baldado se mudó a los EE. UU. Desde Filipinas en 1999 para reunirse con su padre, que había estado viviendo en los Estados Unidos durante muchos años. Ella vio el movimiento como una manera de ampliar sus oportunidades. Sin embargo, a Penny le resultó difícil la transición a la vida en Estados Unidos y se sentía impotente después de dejar su sistema de apoyo en Filipinas. Finalmente, encontró un trabajo como camarera en un restaurante filipino. Luego, aprovechó la oportunidad para trabajar en la cocina como sous-chef. Poco a poco, aprendió a cocinar y trabajar en la cocina. En poco tiempo, fue ascendida a Chef Principal.

Sin embargo, a Penny le resultó difícil trabajar en una cocina filipina de todos los hombres donde, según ella, "había mucho machismo.”  Además, Penny se frustró por la falta de la conciencia ambiental del restaurante. Ella afirma: "El restaurante tenía muchas prácticas de desperdicio. Quería usar ingredientes más sostenibles y contenedores compostables para llevar". Penny imaginó una cafetería “verde,” que devolvería a la comunidad y ayudaría a proteger el medio ambiente. Después de siete años de trabajar como Chef Principal, ella afirma: "Me di cuenta de que tenía el talento, la disciplina, los antecedentes y el impulso para abrir mi propia cafetería".

Penny dejó su trabajo para comenzar su propio restaurante más en contacto con su ética ambiental. Se inscribió en clases en Berkeley City College y comenzó a educarse sobre las prácticas comerciales de los restaurantes. Penny descubrió a AnewAmerica mientras navegaba por Internet, buscando clases de negocios en el Área de la Bahía. Emocionada por encontrar un programa diseñado para empresarios inmigrantes, se inscribió en el programa de certificación universitaria de veinticinco semanas de AnewAmerica en planificación empresarial. A través de la capacitación intensiva brindada en las clases de negocios, aprendió cómo escribir planes de mercadeo, negocios y activos, y cómo ser una empresaria exitosa y socialmente responsable. También formalizó el concepto de su negocio soñado: Café Gabriella.

Con la ayuda de AnewAmerica, Penny encontró el sitio perfecto para Café Gabriela *, en Broadway y 10th Street en el centro de Oakland. Recibió una Beca AnewAmerica Business, que fue posible gracias al apoyo del programa de Oportunidades de Empleo para Personas de Bajos Ingresos del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., Diseñado para expandir negocios y crear empleos en áreas de bajos ingresos y para personas de bajos ingresos. Penny utilizó la subvención para cubrir los permisos de construcción y los gastos de comercialización. Penny también participó en el programa de ahorros de la Cuenta de Desarrollo Individual (IDA) de AnewAmerica, a través del cual ganó $ 6,000 en ahorros combinados y subvenciones equivalentes para usar en su negocio. Esta financiación la ayudó a asegurar el depósito y el primer mes de alquiler para el espacio de la cafetería, así como el equipo (como las máquinas de espresso) y otros permisos necesarios. Además de estos programas de financiamiento, AnewAmerica ayudó a Penny a obtener un préstamo comercial para cubrir sus gastos iniciales.penny 2

Penny acredita el trabajo de AnewAmerica en ayudandola convertir sus sueños de tener un cafetería en una realidad. Ella afirma: "AnewAmerica es muy importante para hacer que Café Gabriela dé frutos. Me han apoyado en todo el esfuerzo. Me han brindado clases increíbles y contactos que son vitales en las etapas de preparación de negocios, como servicios legales, subvenciones. , préstamos y enseñándome cómo administrar mis presupuestos. Definitivamente tengo la suerte de ser parte de AnewAmerica. Han estado conmigo desde el principio y son un apoyo constante para mí mientras trabajo para abrir el café ".

Penny trabajó con los contratistas para actualizar el espacio de la cafetería de la manera más ecológica posible. Compró equipos y materiales de segunda mano y formó relaciones con proveedores locales que comparten su compromiso con las prácticas comerciales ecológicas. Su dedicación al uso de productos locales, frescos y orgánicos guía su menú. La cafetería sirve café tostado localmente, leche local, orgánica y sin hormonas, y pasteles de una cooperativa local de trabajadores. El menú cambia con las estaciones para reflejar los patrones de crecimiento locales, con una selección de platos de estilo americano, con la adición de un nuevo giro en el famoso plato filipino, el adobo.

Cuando se le preguntó qué se siente al comenzar un negocio durante una recesión económica, en aquel momento, Penny dijo: "Hay algunas ventajas. Hay más espacios de venta al por menor y el alquiler ha bajado. Sin embargo, debe ser muy sensible sobre cómo Gran parte de su mercado objetivo está dispuesto a pagar por sus productos, dada la economía ".

El compromiso de Penny con las prácticas de negocios verdes está alineado con la dedicación de AnewAmerica para crear negocios socialmente responsables. Café Gabriella es una empresa verde certificada por AnewAmerica. Penny continúa sus esfuerzos en el área de la responsabilidad social siendo una cafetería ecológica modelo y utilizando su negocio para apoyar a los artistas locales y grupos de la comunidad que deseen exhibir su trabajo en el espacio.

¡Visita el Café Gabriella hoy!¡
988 Broadway Street (entre las calles 9 y 10), Oakland, CA 94607
Lunes a viernes de 7:30 a.m. a 5 p.m.
(510) 763-2233

* Café Gabriela lleva el nombre de María Josefa Gabriela, una heroína Pilipino que luchó contra los españoles en el siglo XIX. Ella ha inspirado a muchos filipinos, mujeres en particular, para luchar contra la opresión.